Josef Albers va néixer a Bottrop (Alemanya) el 1888. Pioner de la modernitat, va ser professor, escriptor, pintor i teòric del color, conegut sobretot pels Homages to the Square, que va pintar entre 1950 i 1976, i per la seva innovadora publicació de 1963 Interaction of Color. Josef va conèixer la seva dona, Anni Albers, el 1922 a l’escola de la Bauhaus, a Weimar, on era docent. Aquest centre, fundat tres anys abans, va transformar el disseny modern apostant per una estreta connexió entre art, arquitectura i artesania. A la Bauhaus va realitzar construccions de vidre, vitralls per a edificis, mobles, objectes de la llar i un alfabet. El 1933, davant l’ascens del nazisme, la parella es va traslladar als Estats Units, on tots dos van dur a terme una intensa tasca docent a l'escola experimental Black Mountain College de Carolina del Nord. El 1950 es van instal·lar a Connecticut, on Josef Albers va dirigir el Departament de Disseny de la Universitat de Yale fins al 1958.

Josef Albers va desenvolupar el constructivisme i la modernitat de la Bauhaus amb un gran esperit de recerca i sentit de la puresa. Els seus estudis sobre el color i la línia han estat referents de més d’una generació d’artistes a Europa i als Estats Units, des dels experiments perceptius del pop art fins a l’art conceptual. Treballant amb formes geomètriques senzilles, Albers intentava produir els efectes de la interacció cromàtica, en què la percepció visual d'un color es veu afectada pel seu context immediat. Tota la seva trajectòria es pot entendre com una recerca d’una gran puresa i rigor entorn de la forma i el color. Va morir a New Haven, Connecticut, el 1976.

Entre les múltiples exposicions de la seva obra, destaca la seva participació en la Documenta de Kassel (1955 i 1968) i la gran retrospectiva que li va dedicar el MoMA de Nova York el 1965 i que després va viatjar per Sud-amèrica i Mèxic. L’any 2010, una gran mostra de la seva obra en paper es va presentar a la Pinakothek der Moderne de Munic, al Centre Georges Pompidou de París i a la Morgan Library & Museum de Nova York.

Visita la mostra permanent
Penso que una obra d’art hauria de deixar perplex l’espectador, fer-lo meditar sobre el sentit de la vida
Antoni Tàpies