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La anarquía del silencio. John Cage y el arte experimental fue la primera exposición que enmarcó la obra del compositor, artista y filósofo John Cage (Los Ángeles, 1912 – Nueva York, 1992) en su contexto histórico, y analizaba la profunda influencia que sus investigaciones estéticas y sonoras habían ejercido en las artes plásticas, musicales y escénicas desde los años cuarenta hasta la actualidad.

La exposición trazaba un recorrido cronológico por la trayectoria del compositor. Partía de los años treinta, con sus aportaciones a la música de percusión, se detenía en las composiciones para "piano preparado" de la década de los cuarenta, revisaba su aplicación rompedora de los conceptos de aleatoriedad e indeterminación en los cincuenta, y culminaba con sus experimentaciones tecnológicas de la década de los sesenta hasta los ochenta. Aunque también podemos considerar que el recorrido se iniciaba con el ruido de First Construction (in Metal) (1939) hasta llegar al silencio de su mítica 4'33'' (1952). Y es que las partituras, en su doble dimensión plástica y conceptual, configuraban el eje vertebrador de la muestra.

El espacio central estaba destinado a ilustrar la prolífica red de colaboraciones que Cage había establecido con los artistas de su tiempo, contribuyendo de manera decisiva a ampliar los límites de los lenguajes artísticos y a reconfigurar las relaciones entre obra, público y creador. Marcel Duchamp, Buckminster Fuller, Robert Rauschenberg, Andy Warhol, La Monte Young, Nam June Paik y los miembros de Fluxus fueron algunos de sus contertulios.

Su nombre resulta muy familiar, pero su obra no es conocida de manera extensa y profunda. John Cage (1912-1992) definió una práctica tan radical de la composición musical que cambió el curso de la música moderna en el siglo pasado, y configuró un nuevo horizonte conceptual para el arte de posguerra. Con el fin de plasmar la relevante contribución de Cage al arte contemporáneo, el MACBA presenta la mayor exposición que se dedica a este artista en el ámbito internacional desde su muerte.

La muestra trazará un recorrido por la trayectoria del artista, desde sus primeras obras de la década de 1930, las piezas que ampliaron los parámetros de la música de percusión incorporando los instrumentos menos convencionales, pasando por su «piano preparado», hasta su famosa teoría sobre el «silencio» (y la composición 4'33") y su despliegue rompedor del azar y luego la indeterminación, y culminará con su innovadora obra multimedia, que empezó en la década de 1960 y prosiguió hasta la de 1980. Una de las secciones principales de la exposición mostrará la red de repercusiones a medida que la radical transformación conceptual de la «composición» por parte de Cage introducía las estrategias del arte avanzado. Una trayectoria enmarcada por los diálogos con artistas –Marcel Duchamp y Robert Rauschenberg, entre muchos otros– que reacciona ante los mismos medios de comunicación incipientes que Andy Warhol.

La exposición revela las estrategias radicales utilizadas por Cage para perfeccionar la composición y ampliar sus parámetros, forjando un nuevo camino relevante para la generación de artistas post-Pollock. En un momento en que la pintura moderna y la subjetividad dejaban de ser fórmulas viables de la práctica artística, Cage impartía clases de composición experimental a una nueva generación de artistas en la New School for Social Research de Nueva York (1956-1960). Muchos de los alumnos de Cage y coetáneos suyos hallarían pronto su lugar en el centro de las nuevas vanguardias, desde Fluxus hasta el arte conceptual. Cage pasó a ser de este modo una de les fuerzas vivas tras el giro copernicano del arte de la posguerra a principios de la década de 1960, situado en la cúspide de la modernidad y la posmodernidad.

Las grabaciones de sonidos, los filmes, las músicas y los materiales documentales dan una idea del extraordinario alcance de las innovaciones conceptuales y teóricas de Cage. Para ilustrarlo, la exposición presentará una parte de la obra que llevó a cabo en colaboración con otros artistas, desde la música que compuso para amplificar la experiencia visual de los rotorrelieves de Marcel Duchamp al principio de su trayectoria (1947) hasta la colaboración músico-poética con su compañero anarquista Jackson Mac Low, pasando por las obras con luz aleatoria, sombras y sonidos ambiente de la ciudad de Nueva York realizadas como parte del proyecto «Experimentos en arte y tecnología» de Rauschenberg. Si Duchamp se ha revelado como la figura fundamental de principios-mediados del siglo XX, el trabajo de Cage aparece actualmente como un paradigma indispensable de finales del siglo XX y principios del XXI. Los hitos de su obra revelan un «Cage conceptual» y se expondrán en relación directa con obras clave de contemporáneos suyos que compartieron sus compromisos con lo nuevo, lo no subjetivo y lo cambiante, y abrazaron la tecnología que redefiniría toda la experiencia perceptiva: desde White Paintings de Rauschenberg (1951) y Box with the Sound of its Own Making de Robert Morris (1961) hasta el nuevo mediascape de «Exploding Plastic Inevitable» de Warhol, y más allá.

Comisaria: Julia Robinson
Producción: Exposición organizada por el Museu d'Art Contemporani de Barcelona y coproducida con el Henie Onstad Kunstsenter, Hovikodden

Artista

John Cage

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 Vista de la exposición "La anarquia del silencio. John Cage y el arte experimental" 2009-2010
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La anarquía del silencio. John Cage y el arte experimental
Guided tour by Julia E. Robinson, curator of the exhibition, for the Friends of MACBA
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