Nacido en 1925 en Nassau, en las Bahamas, pasó la infancia en Escocia, país de origen de su familia. Instaló su residencia en Stonypath, cerca de Edimburgo, en un lugar que bautizó como Little Sparta y que transformó en su Gesamtkunstwerk u obra de arte total. Se trata de un espacio al aire libre, entre bosque y jardín, con intervenciones arquitectónicas y textuales en las que fusiona, como en el resto de sus obras, poesía, pensamiento, historia, jardinería, paisajismo y escultura. Además de una obra poética publicada en gran parte en su propio sello editorial, Wild Hawthorn Press, fundado en 1967, Hamilton Finlay ha creado una obra que abarca desde el diseño de paisajes para jardines, postales, impresiones de todo tipo, piedra inscrita, esculturas de madera e instalaciones. Su obra gráfica, que juega con el lenguaje y la poesía visual, muestra una clara tendencia al clasicismo. Hamilton Finlay ha impreso sus textos sobre todo tipo de soportes y en todos los formatos, desde estelas de piedra hasta pirámides, vasijas de cerámica o tejidos. Murió en Escocia en 2006.

Su primera exposición individual en el Estado español tuvo lugar en la Fundació Joan Miró de Barcelona en 1999. Ha presentado sus obras en galerías y en contextos como la Saint Paul’s Cathedral de Londres (2016), el deCordova Sculpture Park and Museum de Lincoln en Massachusetts (2014), Tate Britain de Londres (2013), la Scottish National Gallery of Modern Art de Edimburgo (2010), la Kunsthalle Bremen (2008) o el Kunstverein Frankfurt (1991), entre otros.

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Una misma imagen puede ser testimonio, a la vez, del pasado y anticipar un previsible futuro.
Ignasi Aballí